อัตราที่ผู้สูงอายุได้รับการรักษาการใช้สารเสพติดเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วอัตราของผู้สูงอายุที่ได้รับการรักษาเพิ่มขึ้นอย่างมากในขณะที่อัตราของคนหนุ่มสาวยังคงทรงตัวเมื่อเวลาผ่านไป อัตราการใช้สารเสพติดสูงอย่างต่อเนื่อง เมื่อคนรุ่นนี้เข้าสู่วัยสูงอายุ จำนวนผู้สูงอายุที่เข้ารับการบำบัดรักษาการใช้สารเสพติดก็เพิ่มขึ้นเช่นกันอัตราผู้ที่มีอายุ 55 ปีขึ้นไปเข้ารับการบำบัดด้วยการใช้สารเสพติดเพิ่มขึ้น

การเพิ่มขึ้นเกือบทั้งหมดเกิดจากการรักษากัญชาและโคเคน อัตราการรักษาที่เกี่ยวข้องกับแอลกอฮอล์ยังคงเท่าเดิมเมื่อเวลาผ่านไปแม้ว่าข้อมูลจะไม่รวมข้อมูลที่จะอธิบายการเพิ่มขึ้น แต่นักวิจัยก็มีสมมติฐาน ประการแรกคือกลุ่มเบบี้บูมเมอร์เริ่มเปลี่ยนไปสู่วัยสูงอายุและอัตราการใช้สารเสพติดที่สูงขึ้นตามมา ในปัจจุบันมีการตีตราติดยาเสพติดน้อยกว่าที่เคยเป็นมา ดังนั้นผู้คนรวมถึงผู้สูงอายุจึงมีแนวโน้มที่จะขอความช่วยเหลือมากขึ้น ทฤษฎีนี้ได้รับการสนับสนุนโดยข้อมูลของ SAMHSA ที่แสดงให้เห็นว่าการเพิ่มขึ้นของการบำบัดสารนั้นส่วนใหญ่มาจากการอ้างอิงจากตัวเอง ไม่ใช่การบังคับส่งต่อจากระบบยุติธรรมทางอาญา